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huertos urbanos beneficios de los mismos

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Hoy os traemos un buen post de huertos urbanos beneficios de los mismos que espero que os entusiasme.

Durante la Segunda Guerra Mundial, millones de estadounidenses plantaron “jardines de la victoria” en sus patios traseros, y finalmente abastecieron a una nación hambrienta con el 40 por ciento de sus frutas y verduras de cosecha propia.

Una vez terminada la guerra, esas granjas urbanas se marchitaron, reemplazadas por una agricultura rural a gran escala cada vez más eficiente.

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Ahora la agricultura urbana está teniendo un curioso regreso.

En los últimos años, ciudades estadounidenses como Detroit, Washington, DC y San Francisco han establecido programas que alientan a la gente a cultivar en terrenos baldíos o en tejados.

Michelle Obama ha promovido el resurgimiento de los jardines comunitarios.

Los defensores de la agricultura urbana la consideran a veces como la solución para los “desiertos de alimentos” en los barrios pobres.

Pero, ¿tienen sentido estos programas?

¿Existen beneficios sociales o ambientales reales al cultivar alimentos dentro de los límites de la ciudad?

¿O es la agricultura urbana sólo un pasatiempo bien intencionado pero, en última instancia, insignificante para las élites urbanas?

Una granja urbana en el antiguo sitio del complejo de viviendas Cabrini-Green de Chicago (Scott Olson/Getty Images).

Una de las mejores exploraciones que he visto de este tema es este trabajo de Raychel Santo, Anne Palmer y Brent Kim del Johns Hopkins Center for a Livable Future.

Los autores tenían curiosidad sobre algunas de las afirmaciones más atrevidas que se hacen sobre la agricultura urbana:

que puede revitalizar los barrios arruinados, por ejemplo, o ayudar a combatir la inseguridad alimentaria.

Así que hicieron una inmersión profunda en la investigación publicada.

Lo que emerge es una imagen matizada.

Es probable que la agricultura urbana nunca proporcione a las ciudades tantas calorías.

Y las ventajas medioambientales son…. discutibles.

Pero las granjas urbanas pueden proporcionar un montón de otros beneficios,

desde el fortalecimiento de las comunidades locales hasta (a veces) el fomento de dietas más saludables.

También pueden dar a los habitantes de las ciudades una mejor apreciación de cómo funciona nuestro sistema alimentario, que es menos nebuloso de lo que parece.

“Encontramos muchos beneficios para la agricultura urbana”, me dijo Santo.

Pero debes tener cuidado de no exagerar las cosas.

Si la agricultura urbana se vende como algo que creará todos estos puestos de trabajo o alimentará a ciudades enteras – y luego no lo hace – podría perder rápidamente su apoyo”.

No puedo hacer justicia al documento completo, que es una revisión cuidadosa de los pros y contras de los diferentes tipos de granjas urbanas.

Pero aquí hay cuatro comida para llevar que me llamó la atención:

1) Las granjas urbanas no alimentan a ciudades enteras – pero ese no es realmente el punto

Un poco fuera de lugar.
Puede parecer contrario a la intuición, pero en muchos sentidos, la contribución real alimentos cultivados en jardines comunitarios y granjas urbanas es hoy en día su menor importancia.

Este no fue siempre el caso.

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Las primeras granjas urbanas se plantearon explícitamente como una forma de aliviar la escasez de alimentos. Después del pánico de 1893, el alcalde de Detroit instó a los residentes hambrientos a cultivar papas en lotes baldíos.

Los “jardines de la victoria” de la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial fueron fundamentales para el suministro de las frutas y verduras necesarias durante la guerra.

Pero Estados Unidos ya no sufre de escasez de alimentos en todo el país.

La agricultura industrial a gran escala se ha vuelto mucho más productiva, y ahora cultivamos una cantidad asombrosa de alimentos cada año.

Sin duda, hay serios problemas con nuestro sistema alimentario:

No todo el mundo tiene acceso a alimentos asequibles y saludables, y se podría argumentar que podríamos cultivar más frutas y verduras y menos maíz y soja.

Pero no estamos sufriendo de una escasez de tierras de cultivo.

 

Además, muchas ciudades están limitadas en cuanto a la cantidad de alimentos que pueden cultivar en última instancia.

Todo sobre huertos urbanos beneficios de los mismos

Un estudio de la ciudad de Nueva York encontró que dedicar cada uno de los últimos lotes baldíos a la agricultura sólo produciría suficiente para 160.000 personas (en una ciudad de 8,1 millones de habitantes).

Usted puede obtener números mucho más altos en lugares como Detroit o Cleveland, donde las poblaciones se han reducido y los lotes vacíos han proliferado.

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Pero es poco probable que la agricultura urbana pueda suministrar más que una pequeña fracción de los alimentos para la mayoría de las zonas.

La esperanza más realista es que los huertos comunitarios y las granjas urbanas puedan proporcionar a algunas familias una fuente adicional de productos saludables y de bajo costo.

Esa es una meta que vale la pena en sí misma, y hay alguna evidencia de que las personas que se dedican a la agricultura urbana comen más frutas y verduras.

Ver el huertos urbanos beneficios de los mismos

(Los hogares que participan son a menudo de clase alta y media, aunque pueden existir y existen programas de jardinería urbana de bajos ingresos).

Sin embargo, incluso aquí, escriben los autores de Johns Hopkins, es probable que el efecto sobre la nutrición sea bastante modesto en el gran esquema de las cosas:

“los expertos sostienen que este aumento en el consumo de productos no representa un efecto significativo en la seguridad alimentaria de la comunidad o en las cualidades dietéticas.”

Así que si realmente queremos entender los beneficios de las granjas urbanas, es posible que tengamos que mirar más allá de los alimentos en sí.

“La seguridad alimentaria no es un objetivo primordial para la mayoría de los participantes y partidarios de los huertos comunitarios y las granjas urbanas”, concluyen los autores,

“y no debería promoverse como tal”.

2) Los beneficios sociales de la agricultura urbana pueden ser grandes, pero no siempre son compartidos

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John Fullmore recoge frijoles en su jardín, el cual creó en un lote vacío junto a su casa, el 3 de septiembre de 2013, en Detroit, Michigan (Andrew Burton/Getty Images)

Esto nos lleva a los posibles beneficios de la agricultura urbana.

Un número de antiguas ciudades industriales, como Cleveland y Detroit, han estado impulsando jardines y granjas comunitarias como una forma de revitalizar los vecindarios que se encuentran en mal estado.

Y, en efecto, hay pruebas de que la agricultura urbana es muy valiosa en este caso.

Los autores de Johns Hopkins citan una serie de estudios que muestran que la presencia de granjas urbanas está asociada con “una mejor estética del vecindario,

la reducción de la delincuencia y la cohesión de la comunidad”.

Cuando se establece un jardín comunitario en un vecindario, los valores de las propiedades típicamente se disparan en el área circundante.

(Dicho esto, esto también puede plantear problemas espinosos en torno al aburguesamiento y el desplazamiento en las zonas de bajos ingresos).

Otras investigaciones han encontrado que los jardines comunitarios pueden aumentar los lazos sociales y las redes entre los vecinos y las personas que participan en la agricultura.

Estas granjas, escriben los autores, “tienden puentes, reducen las tensiones existentes y fomentan la integración social entre grupos que de otro modo estarían segregados”.

Cultivar la tierra un sábado por la mañana es una buena manera de unir a la gente. También es una actividad saludable y relajante.

Incluso hay algunos beneficios económicos.

Aunque las granjas urbanas no suelen proporcionar muchos empleos con salarios dignos, pueden “servir como sitios para la educación, el desarrollo de la juventud y las oportunidades de capacitación de la mano de obra”.

Algunas ciudades tienen programas que utilizan la agricultura urbana para ayudar a enseñar a los jóvenes sobre la ciencia, el cuidado del medio ambiente y la alimentación saludable.

Otras granjas urbanas ofrecen capacitación de la mano de obra, aunque Santo dice que se necesita más investigación para medir cuán transferibles son estas habilidades.

El gran problema, sin embargo, es que las granjas urbanas no siempre son tan inclusivas como aspiran a ser, y a menudo hay grandes diferencias de clase.

“Varios estudios de caso”, señalan los autores de Johns Hopkins, “han encontrado que las granjas y jardines urbanos han sido dirigidos por la mayoría de los no residentes blancos

en vecindarios predominantemente negros y/o latinos, excluyendo involuntariamente a las personas de color de participar o cosechar los beneficios de tales esfuerzos”. (Los enlaces son míos, aunque tienen muchas más citas.)

Por lo tanto, la agricultura urbana puede tener una serie de beneficios sociales maravillosos, pero no siempre son compartidos ampliamente.

“Es esencial”, concluyen los autores, “que los residentes de las comunidades afectadas por los proyectos de agricultura urbana no sólo sean consultados, sino que estén plenamente capacitados para el liderazgo

y la toma de decisiones en la mayor medida posible”.

De lo contrario, la agricultura urbana será sobre todo un pasatiempo divertido para las élites urbanas.

3) La agricultura urbana no siempre es más respetuosa con el medio ambiente

-#Esta no es siempre la peor opción.

La agricultura industrial moderna ciertamente tiene sus desventajas ambientales – desde la degradación del suelo hasta la interrupción del ciclo del nitrógeno y todos los combustibles fósiles utilizados para la maquinaria pesada.

Sin embargo, los autores señalan que eso no significa que la agricultura urbana sea siempre una clara mejora.

A algunos defensores les gusta la idea de la agricultura urbana porque reduce el número de millas que los alimentos necesitan ser transportados.

Sin embargo, el transporte es una parte relativamente pequeña de la huella de carbono global de la agricultura.

Un estudio de un proyecto de agricultura urbana en el Reino Unido encontró que reducía las emisiones relacionadas con la dieta para la comunidad en sólo un 0,4 por ciento (aunque los campos mismos ayudaron a secuestrar el dióxido de carbono).

Los beneficios de las emisiones pueden ser mayores para los productos que se envían por aire, como las bayas.

Y por otro lado, algunos estudios han señalado que, si las granjas urbanas ocupan demasiada tierra y aumentan la extensión, podrían acabar provocando un calentamiento global peor al aumentar la conducción general.

Las ciudades sólo tienen espacio finito, y a veces lo más verde que se puede hacer con un terreno baldío es construir más viviendas en lugar de cultivar un montón de plantas.

También hay que considerar otros aspectos: los agricultores urbanos suelen utilizar el agua y los fertilizantes y pesticidas de manera menos eficiente que las granjas rurales a gran escala.

La agricultura industrial tiene mala reputación, pero a veces las economías de escala tienen ventajas reales.

Los beneficios ambientales de la agricultura urbana se complican aún más cuando consideramos las “granjas verticales” de interior, que a menudo se promocionan como una opción sostenible que utiliza menos suelo y agua.

Aunque los diseños difieren, algunas de estas configuraciones pueden consumir una enorme cantidad de energía, especialmente si requieren iluminación artificial.

Aún así, varía caso por caso; vea esta pieza de Paul Marks en New Scientist para una mayor exploración.

Dicho esto, los autores de Johns Hopkins señalan que varios estudios have encontraron que la agricultura urbana puede tener algunos beneficios ambientales menos obvios.

Los jardines comunitarios y los techos verdes pueden ayudar a filtrar la contaminación del aire local, enfriar las ciudades en el verano y retener las precipitaciones, evitando la escorrentía de las aguas pluviales hacia los cursos de agua cercanos.

Cuando están bien diseñados, los jardines urbanos pueden proporcionar hábitats valiosos para las abejas silvestres y otros polinizadores.

“Es difícil hacer generalizaciones arrolladoras aquí”, me dijo Santo.

Cuando se diseñan correctamente, las granjas urbanas pueden realizar algunas mejoras modestas pero valiosas para la sostenibilidad de nuestro sistema alimentario.

Pero cuando se diseñan mal, pueden terminar siendo aún peores para el medio ambiente – digamos, si están usando fertilizantes de manera ineficiente y están contaminando las aguas cercanas con escorrentía de nitrógeno.

4) Un aspecto poco estudiado de las granjas urbanas – pueden enseñarnos a apreciar mejor los alimentos

-#Conoce a esta gente.
En nuestra conversación, Santo mencionó un rasgo de las granjas urbanas que a menudo se queda corto en las discusiones de políticas secas:

“Pueden reconectar a la gente con cómo cultivar alimentos.”

Es decir, las personas que participan en un huerto comunitario aprenden lo que se necesita para cultivar diferentes cultivos – y aprecian lo difícil que es en realidad.

Pueden comprender mejor la estacionalidad de las diferentes frutas y verduras (lo cual es, como mínimo, una habilidad muy útil en la tienda de comestibles).

Para aprender por qué se producen los desechos de alimentos.

Pueden ver de primera mano los pormenores de un sistema complejo y vital con el que la mayoría de nosotros hemos perdido contacto.

Nathanael Johnson en Grist ha escrito maravillosamente sobre este aspecto de la agricultura urbana, y citó un ensayo de 2012 en Gastronomica por Jason Mark haciendo este punto en detalle.

“Pase unos meses llevando un brócoli desde la semilla hasta la cosecha, y pronto tendrá una apreciación mucho más profunda de los sistemas naturales de los que dependemos”, escribe Mark.

“Nuestra conexión con la tierra se vuelve tremendamente obvia cuando ves crecer (o fallar) las cosechas.”

“Tal vez”, añade Marks, “la agricultura urbana es más valiosa porque nos obliga a ser más conscientes de la gente que nos alimenta: los trabajadores agrícolas, los camioneros, los procesadores

y empacadores, los cocineros de preparación, todos los cuales trabajan por casi nada y tienen poco tiempo para jugar en la tierra”.

Esa noción romántica es un poco difícil de cuantificar en un estudio, aunque los investigadores ciertamente lo están intentando.

Santo mencionó que le encantaría ver más exploraciones de cómo la gente aplica los conocimientos y habilidades que adquieren de la agricultura urbana en otras áreas.

¿Se comprometen más políticamente?

¿Empiezan a presionar para que se lleven a cabo reformas más amplias en nuestro sistema alimentario?

Ahora mismo, es un poco difícil de decir.

Pero si la agricultura urbana sigue expandiéndose por todo el país, este puede ser su impacto más duradero.

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